<
>

PJ Simon retires from the PBA after 16 seasons with Purefoods franchise

PJ Simon has decided to retire from the PBA after a storied 16-year career with the Purefoods franchise.

The 40-year-old guard announced his retirement on his Instagram account Wednesday, saying his father's recent passing in Davao may have been a sign for him to hang up his sneakers.

"Hindi ko inakalang posible pala para sa isang payat at maliit na bata mula sa Makilala, North Cotabato na makarating sa PBA. Hindi ko rin inakala na pagkatapos hindi mapansin nung 2001 PBA Rookie Draft na posible pa pala mag-iwan ng sarili kong marka sa liga. Nakakalungkot man pero ito na siguro yung tamang panahon para magpaalam sa liga," he said.

"Kinailangan kong umuwi ng Davao nung nagkasakit at namatay ang father ko at nahirapan na rin akong makabalik dahil sa pandemya. Sign na rin siguro yun na ito na yung tamang time para magretiro."

View this post on Instagram

Hindi ko inakalang posible pala para sa isang payat at maliit na bata mula sa Makilala, North Cotabato na makarating sa PBA. Hindi ko rin inakala na pagkatapos hindi mapansin nung 2001 PBA Rookie Draft na posible pa pala mag-iwan ng sarili kong marka sa liga. Nakakalungkot man pero ito na siguro yung tamang panahon para magpaalam sa liga. Kinailangan kong umuwi ng Davao nung nagkasakit at namatay ang father ko at nahirapan na rin akong makabalik dahil sa pandemya. Sign na rin siguro yun na ito na yung tamang time para magretiro. Binigay ko yung 17 years ng buhay ko sa PBA, sa Magnolia Hotshots, at sa lahat ng fans but now it's time to focus on my family. My wife is pregnant and gusto ko magkasama kami as we start a family. Sobra-sobra ang mga biyayang natanggap ko sa buhay ko especially sa aking PBA career at pinapasalamatan ko ng buong puso ang Panginoon. Naging sandalan ko ang Diyos sa bawat desisyon na aking tinatahak at pinapalangin ko na lagi akong gabayan ng Panginoon sa aking paglalakbay. Nagpapasalamat din ako kay Boss RSA na nagbigay ng oportunidad sa akin sa larangan ng basketball at negosyo, sa lahat ng naging coach at naging teammates ko sa loob ng 17 years sa paglalaro ko sa liga, sa mga support staff and management side, sa buong PBA, sa Magnolia franchise, at sa lahat ng fans na walang sawang sumuporta sa akin. Umaasa ako na magkikita-kita tayo sa panahon na iretiro ang aking numero. This is PJ Simon, The SuperSub, Your Scoring Apostle, signing out.

A post shared by Peter June Simon (@pjs08) on

Simon was part of the free agent list ahead of the league's planned 2020 season restart next month and originally intended to retire at the end of the Philippine Cup before the coronavirus pandemic pushed back his plans indefinitely.

The Magnolia management, which gave Simon a six-month contract at the beginning of a year, had even planned a jersey retirement ceremony last May 10 during the Hotshots' first Manila Clasico matchup of the year against Barangay Ginebra.

"Binigay ko yung 17 years ng buhay ko sa PBA, sa Magnolia Hotshots, at sa lahat ng fans but now it's time to focus on my family. My wife is pregnant and gusto ko magkasama kami as we start a family," he continued. "Sobra-sobra ang mga biyayang natanggap ko sa buhay ko especially sa aking PBA career at pinapasalamatan ko ng buong puso ang Panginoon. Naging sandalan ko ang Diyos sa bawat desisyon na aking tinatahak at pinapalangin ko na lagi akong gabayan ng Panginoon sa aking paglalakbay."

Drafted by Sta. Lucia in the fifth round with the 43rd overall pick in 2001, Simon eventually made his way to Purefoods and rose among the ranks of league history's greatest sixth men to help his side win eight titles, including a Grand Slam in 2014.

The eight-time All-Star also bagged a Mythical Second Team selection, a Three-Point Shootout crown, and an All-Star Game MVP. Simon also won two Mr. Quality Minutes awards in his career, being one of only four players to win the plum twice.

Once the situation normalizes, Simon will find himself in esteemed company as only the fourth player to have his jersey retired by the franchise alongside Rey Evangelista, Jerry CodiƱera and Alvin Patrimonio.

"Nagpapasalamat din ako kay Boss RSA (Ramon Ang) na nagbigay ng oportunidad sa akin sa larangan ng basketball at negosyo, sa lahat ng naging coach at naging teammates ko sa loob ng 17 years sa paglalaro ko sa liga, sa mga support staff and management side, sa buong PBA, sa Magnolia franchise, at sa lahat ng fans na walang sawang sumuporta sa akin," wrote Simon.

"Umaasa ako na magkikita-kita tayo sa panahon na iretiro ang aking numero. This is PJ Simon, The SuperSub, Your Scoring Apostle, signing out."